正常健康妇女的阴道对病原体的侵入有自然防御功能,一般上阴道会自动排出细菌,维护阴道健康;若阴道的自然防御功能受到破坏,病原体易于侵入,将导致阴道炎症。
怀孕期间,由于女性荷尔蒙增加而容易产生分泌物,因此增加了阴道感染的机会--阴道炎可能会使羊膜感染而破水,若不及早治疗,可能造成母体与胎儿的健康危险,故孕妇必须格外注意阴道的健康。

案例:阴道炎使羊膜感染而破水
一位27岁怀第一胎的妈妈初期产检一切正常,长期有私密处搔痒及分泌物量多等问题,但听朋友说怀孕时的分泌物本来就多,故不在意。直到某天早上阴道有大量出水的现象,原以为是小便失禁,然而,发现整个上午都不断出水,惊觉事态严重,就医后诊断为27週早期破水,必须入院治疗。原来,阴道炎可能会使羊膜感染而破水,若不及早治疗,可能造成母体与胎儿的健康危险,只有谨慎面对,才能预防早产及胎儿感染的双重危机。

阴道菌丛与生育健康有关
人体的结构精细,口腔、肠胃、阴道等处更有不少细菌共生,这些细菌来源各异,非常复杂,与生活习惯和年龄等皆相关。在女性的生殖系统中,阴道菌丛与泌尿生殖系统的健康关係最密切。

早在1892年德国妇科医生ADoderlein就发现女性阴道的菌丛与生育健康息息相关,当中以乳酸菌最为关键。目前研究指出,乳酸菌的存在可抑制致病细菌的生长,例如:大肠杆菌、淋菌等,其代谢产物H2O2(过氧化氢)更具杀菌作用。而乳酸菌也可产生酸性代谢物,使阴道呈现弱酸性,製造天然抑菌环境,因此,阴道会自动排出细菌,不需要灌洗消毒,自然就能维护健康。但重复性的阴道感染不仅容易导致不孕及膀胱炎,怀孕后更会引起羊水感染,发生早产及早期破水,故孕妇必须格外注意阴道的健康。

根据统计,全球约10~15%的孕妇可能于妊娠37週前早产。然而,在早产的孕妇当中,25%的羊水有细菌感染的情形,而这些羊水感染者多半与阴道菌丛中的致病菌有关。近年来利用基因诊断方式,发现在这些羊水感染者中多半阴道乳酸菌不足。乳酸菌不足,容易导致病菌滋生,引起各种感染或早产。

日常的私密处保养
要如何保养私密处,以维持其健康呢?以下几点提供参考:
  • 洗澡时避免用清洁剂清洗阴部,只需要温水清理即可,并且必须由前方向后方肛门处冲洗。此外,清洗时水勿过热,必须使用温水。
  • 私密处不要使用芳香剂。
  • 只使用棉垫,少用棉条;受感染时禁止使用棉条。
  • 穿着宽鬆衣物,少穿紧身裤,并穿着棉质内裤。
  • 夜间睡觉时,不一定要穿着内裤。
  • 安全性行为,全程戴保险套。
  • 若出现分泌物异味、瘙痒、灼热及刺痛感、私密处肿胀脱皮及颜色改变,请立即就医。

孕妈妈应注意的事
至于怀孕时,则应注意以下事项:
  • 及早进行抹片检查及内诊,排除感染。
  • 注意饮食,避免高糖分食物。
  • 接受感染性疾病筛检,例如:梅毒、披衣菌、淋病及菌性阴道症之基因筛检。
  • 及早治癒念珠菌与滴虫感染。
  • 清洗双手、指甲及鼻腔,保持健康。
  • 请教专科医生卫生保健方法。