怀孕37週以前的分娩称为早产,发生率约佔所有怀孕的50%,但却佔新生儿死亡率的80%。怀孕週数愈少的早产儿会面临愈多的问题。父母应掌握哪些原则,才能让宝宝和足月出生的孩子一样健康成长?

37週前出生就算早产
从临床上的定义来看,当宝宝出生週数超过37週,我们称为“足月”,若早于37週即出世,则称为“早产”。而出生时宝宝体重少于2,500克,称为低体重,体重低于1,500克,称为极低体重。
小儿科医生表示,在23週以后出生的早产儿,目前在医疗照顾上较有相关经验,但週数越小因为器官发育等尚未成熟,存活率就越低,遇到的问题也比较多,包括脑部、心脏、肾脏、肺部以及眼睛等等,各器官都有可能出现病变,在健康上有诸多问题需要克服。

脑部病变
早产儿的脑部血管容易破裂而造成脑部出血,如果压迫到脑实质细胞或是有血管梗塞,则会造成脑室周围白质软化症,日后出现神经发展异常和智能障碍的机会较高,所以在照顾上要特别轻柔、细心。住院期间医生会安排做脑部超音波检查,了解宝宝脑部状况,后续也需要持续追踪,假如有发展迟缓情形,必须接受评估并及早接受早期疗育,以减低障碍的程度。

心脏问题
较常见的是动脉导管问题,正常宝宝出生后,连接主动脉、肺动脉的导管会自动关闭,但是早产儿发育尚未成熟便出生,动脉导管还没有关闭,医生会评估是否需要使用药物治疗或进行手术,此项手术将由有经验的小儿心脏外科医生执行,父母不需因为动手术而太过担心。

肺部病变
早产儿在肺泡尚未成熟就已出生,因为肺泡的发育还未完善,所以容易有新生儿呼吸窘迫症,常要依赖呼吸器帮助呼吸,或使用促进肺泡成熟的药物给予治疗。

视网膜病变
胎儿的视网膜在接近足月时才会长好,而早产儿在视网膜长好前便已出生,视网膜无法依正常情形继续生长,甚至有停滞现象,出生后也可能出现视网膜血管不正常增生,严重将会造成视网膜剥离。如果早期发现,及时进行镭射或药物治疗,能降低视力受损的伤害。

在住院期间,早产宝宝满1个月大时会安排眼科医生检查眼底,后续每1~2週持续追踪,出院后也会定期至眼科医生的门诊回诊。早期主要着重在视网膜病变的追踪,晚期会特别加强视力以及散光的检查。

免疫系统
早产儿免疫系统功能尚未成熟,加上常需要住加护病房,接受较具侵入性的治疗及照护,因而容易让病菌入侵引起感染。

肠胃问题
早产宝宝常因为呼吸道或肠胃道问题,不能在出生后马上进食,一开始可能要採静脉营养注射方式给予必要的营养,等状况稳定后再喂食。在照顾过程中,要小心喂食的量与浓度以免增加肠胃道负担,如果同时有感染或缺血的情形,有可能增加坏死性肠炎的发生率。



居家照顾注意事项

当早产宝宝顺利出院回家,如何照顾又是爸妈必须面对的一大挑战,建议应把握下列的重要原则:

居家环境通风好、光线足
在早产宝宝的照顾过程中,其实居家环境设置和一般宝宝一样即可,主要以通风、光线明亮、乾淨等为原则,并没有特别不一样的地方。

添加副食品以矫正年龄为主
建议从4~6个月开始,添加原则及注意事项和一般孩子一样,採一次一种、少量嚐试为原则。至于多吃什麽会有帮助?原则上和一般小孩一样,除非生长速度真的太缓慢、身材太瘦,才会建议增加摄取脂肪酸。等早产儿年龄大一点,父母可能会想加强补充营养品,以免生长速度落后。如果真的要补充,建议选择有信誉、大厂牌、通过卫生部核可的产品,而其实只要营养充足又均衡,不见得需要另外补充。

少到公共场所避免感染
早产儿的抵抗力较弱,所以应减少外出,尤其人多的公共场所应尽量避免,家中访客也要尽量减少。若想要提升免疫力,最主要的方法就是哺喂母乳,以及勤洗手、做好个人卫生、回家先洗手更换衣物再抱小孩等,与一般孩子预防疾病感染的原则相同。而家中若有大一点的孩子,也应尽可能少接触早产宝宝。

避免太早送托儿所
无论早产或足月出生的孩子,都应该避免太早进入幼儿园就读,以免增加疾病感染风险。

母施打百日咳疫苗
早产儿的抵抗力较弱,更需要按时接种疫 苗,此外,特别建议在宝宝出院前,父母本身最好先接种百日咳疫苗,因为百日咳的传染主要来自照顾者,父母施打疫苗后可降低自己感染的机会,自然也能避免传染给早产宝宝。

气候变化注意呼吸状况
有些早产儿有慢性肺部疾病,气候变化剧烈时很容易出现类似气喘症状,若气候变化会气喘发作的早产儿,医生会视情况给予喷剂帮助缓解。

鼻胃管照顾注意事项
早产儿如果有严重脑出血或脑室周围白质软化症,吸吮和吞嚥能力有可能受到影响,因而需依赖鼻胃管喂食,出院前医护人员会教父母如何放管子、如何测试,以及遇到状况该如何处理。

出院前先学好照顾技巧
当宝宝出院返家后,医院仍会长期追踪早产儿的生长状况,每隔一段时间评估是否有营养方面或内分泌方面的问题,必要时再考虑转到肠胃科或内分泌科,请医生评估是否需要做更进一步的检查与治疗。此外,有些早产儿的肌肉关节会比较僵硬,住院期间会请復健科医生评估并安排疗程,出院前教导父母回家后该如何帮助孩子復健。

多数早产儿住院期间,在医护人员的照顾和治疗下,可以出院时身体状况多半已经很稳定,照顾上不会有太大问题,比较要注意的是疾病预防方面。少数健康状况较多的早产儿,因为照顾的步骤较复杂,需要有较多耐心学习,包括需要用鼻胃管、氧气、甚至呼吸器等等的早产宝宝,但这些皆属少数,而且医院会在出院前教导父母该准备哪些东西以及如何操作,学习遇到紧急状况要如何因应。只要配合医护人员指示,照顾过程不会有太大的问题,多数孩子都能在爸妈的呵护下,健康、平安的成长。