常有家长问:我的孩子几岁做矫正最适合?许多国外的矫正医师都会建议孩童在7岁时就要进行齿颚矫正检查,咬合不正会影响咀嚼、发音、甚至生长发育。早期的发现与治疗可以让儿童少走很多艰辛的矫正路。

矫正的黄金时机因人而异
矫正的黄金时机因咬合不正的状况而异,一般人以为最适合接受矫正治疗的时机约12岁左右,即乳牙全部换成永久牙时。因为这时所有的永久牙都已经长出,而颚骨发育尚未成熟,牙齿移动的速度比较快,但这观念不完全正确。齿颚矫正的黄金时机,是会因为孩子咬合不正的状况而有所不同。在溷合齿列期(此时乳牙与恆牙同时并存)甚至在乳牙齿列期就应该接受治疗;而有些孩子则应在生长发育停止时才可以接受矫正。每个人都是独立个体,应接受齿颚矫正专门医师的诊断并配合治疗计画,才不会错失最适当的矫正治疗时机。

早期治疗改善不当的发育
矫正医师在溷合齿列期(6 至 12 岁左右)或乳牙齿列期就开始治疗,是为了要提早改善骨骼、肌肉、齿槽骨不当的生长发育,以便能有好的口腔环境让永久牙顺利萌发。早期治疗多是利用活动式矫正装置或局部固定矫正装置,先改善上下颚骨之间的差异。而在换成永久牙后,有可能必须再接受全口的固定式矫正装置治疗。早期治疗是诱导上下颚骨、颜面肌肉、舌头肌肉达到平衡,而全口的固定矫正装置治疗则是为了确保正确的咬合。第一阶段的早期治疗能够帮助第二阶段的全口固定式矫正变得比较容易。

例如10岁小孩,正处于溷合齿列期,儿童的口腔中有可以利用的空隙,在这个时期如果能够适当诱导上下颚骨发育回到正常的方向,就可以不拔牙矫正,把牙齿排到理想的位置。暴牙、戽斗的患者,如果在这时期,利用矫正装置先调整上下颚骨的差异,回到正常的位置,就可以减少将来需要做正颚手术的风险。

什么样的咬合不正,需要早期矫正治疗?
前牙错咬:下颚门牙咬在上颚前面,前牙的错咬会导致上颚发育受到限制,所以早期改善可以让口腔颜面正常生长。因为上颚骨是9岁长到12岁,下颚骨是13岁长到18岁。如果前门牙的生长受到阻挡,错过发育时间就会形成戽斗。

后牙错咬:后牙错咬容易使中线偏移,造成咬合或脸颊的歪斜,应早期矫正。

牙齿萌发角度异常:门牙萌发角度异常时,会伴随发音与美观问题,早期矫正有利于牙根的正常发育并改善发音。

牙齿错位:牙齿有固定生长的位置,若有错位应尽早改善。

戽斗:戽斗的成因有些是在9岁到12岁的生长期,因上颚受到下颚前牙的阻挡,无法正常生长,导致13岁以后开始生长的下颚变得很长,让上下颚骨不平衡。所以在7岁时就应该谘询矫正专门医师,在生长期间做早期治疗。如果是遗传的骨性戽斗,则必须等到生长停止的18岁后,进行正颚手术。

暴牙:暴牙的成因很多,例如吸指癖、舌头吞嚥异常或者遗传,需早期请矫正专门医师评估,在适当生长时期戴头帽或活动式矫正装置,来调整上下颚骨之间的差异。

牙齿矫正,必须由专业医师量身打造专属的治疗计画。因此建议孩子在7~8岁左右进行评估,依照状况做适当的治疗及追踪,才能真正把握黄金矫正期。