无法事先预防的早产
小儿科医生表示,在妈妈“怀孕20週以后,37週以前”出生的宝宝就属于早产儿,其比例约佔8~10%。虽然妇产科门诊一直进行预防早产的卫教宣导,但有很多早产是无法事先预防的。造成早产的可能原因包括以下2类:

1. 孕妈妈的问题
包括子宫构造异常或子宫曾接受手术、怀孕过程出现并发症(子癫前症、妊娠糖尿病等),或本身有高血压、糖尿病等慢性疾病,又或是出现发烧、泌尿道、生殖器受到感染,都会增加生出早产儿的风险。此外,妈妈情绪压力大、抽烟、酗酒、使用会成瘾的药物等,以及年纪太大或太小,也会增加早产风险。

2. 胎儿的问题
包括先天性异常、染色体异常、子宫内感染、体重太大或太小、多胞胎、早期破水、胎盘早期剥离、前置胎盘等。孕妈妈能做的,就是养成良好的生活作息和定期接受产检,以监测胎儿状况。倘若在孕期中出现任何问题,也能及早做好控制,降低早产的几率。

早产儿5大常见疾病
由于提早降临人世,早产宝宝身体的许多器官仍尚未成熟,因此较常发生以下疾病问题:

1. 呼吸窘迫症候群
这是早产儿出生后必须面对的第一道难关。宝宝在子宫内主要依靠胎盘获取氧气、排出二氧化碳,不需要自己呼吸,但出生后就得倚靠肺部呼吸。一旦早产,因肺泡尚未成熟呈塌陷状态,无法像正常宝宝一样一吸气就轻鬆将肺泡打开,早产儿必须很费力才能勉强撑开部分肺泡,因此容易出现呼吸窘迫症候群。

处理方式:
生产前母亲依医嘱适当使用类固醇,有助于胎儿肺部成熟,可减少早产儿呼吸窘迫症候群发生的几率及严重度。而当早产儿出生后,可使用氧气、呼吸器或其他呼吸辅助设施,必要时配合使用肺泡扩张剂减缓呼吸窘迫症状。至于是否会有后遗症?如果呼吸窘迫症候群合并其他感染,或同时有心脏方面问题,必须长期依赖呼吸器,可能使肺部产生永久性伤害。若无其他并发症,宝宝通常经过一星期会逐渐康復。

2. 心脏动脉导管闭锁不全
胎儿时期心脏主动脉与左边肺动脉有一条开放性动脉导管,在正常情况下,足月宝宝出生后这条导管会自动关闭,但是早产儿出生后导管不容易关闭,可能因而造成充血性心脏衰竭。此时心脏负担很大,打到身体各器官的血流量不足。观察会发现宝宝呼吸很喘,一直无法脱离氧气或呼吸器,症状约在出生3~4天后开始出现。

处理方式:
可先採取限水方式,并配合使用药物治疗,若效果不好就需要考虑进行手术。心脏动脉导管闭锁不全以目前医学中心的技术,都可以获得很好的处理,主要将开放性动脉导管做结扎。由于开刀房温度很低,宝宝可能会失温,有些医院会直接在加护病房的病床上帮早产儿动手术。

3. 脑室内出血
早产儿的血管还未成熟,因此相当脆弱,若出现血压不稳定或其他影响脑血流等诱发因子,容易导致脑室内出血,这类问题通常在出生第1週可经由超音波检查发现,大部分出血量不多,几个星期后血块会逐渐被吸收。假如血量很多,则会造成脑嵴髓液回流受阻碍,预后比较差,可能影响将来宝宝神经动作发展。

4. 视网膜病变
早产儿的视网膜还未发育完全就提早出生,加上出生后常需要使用氧气或呼吸器,容易造成视网膜血管处于缺血状态。时间一久,视网膜组织会产生血管生长因子来刺激血管新生。这属于不正常的血管生长,严重时会造成视网膜剥离,称为“早产儿视网膜病变”。

此问题多在住院后期,胎龄31週以后发生,可借由检查眼底确诊。若属轻度,自然痊癒的机会很高,假如比较严重,病变已侵犯视网膜后方组织,则会使视力受损。早产週数越小、出生体重越低,发生的机会越高,不过严重的案例并不多。此外统计也发现,早产儿将来出现近视、斜视或弱视的机会,要比足月出生的孩子来得高,因此一定要多注意宝宝的视力发展,有任何异常应及早就医。

图片取自:https://kknews.cc/zh-my/health/399ba5a.html

5. 坏死性肠炎
由于早产儿肠胃道未发育成熟、蠕动能力不佳,再加上肠胃道血流量不足,可能在喂奶过程中增加肠内病菌繁殖的机会,使病菌乘机侵犯肠道黏膜。因此若宝宝吃奶后有异常腹胀、消化变差或排便带血,这些都是可能坏死性肠炎的征兆,若怀疑为坏死性肠炎必须暂停喂食,并使用抗生素治疗。

这些常出现的疾病问题,小儿科医生会在早产宝宝一出生就进行相关检查,并密切监测血氧浓度及生命征象等,以便及早做好治疗和处置,让伤害降到最低。

早产儿存活需视胎儿成熟度
出生体重低于1,500克的早产儿,佔新生儿死亡原因的70、80%,是新生儿主要的死亡原因。早产儿存活率的高低,主要端视胎儿的成熟度,怀孕24週以上出生,体重至少在400~500克以上,存活率比较高;怀孕23週以下出生,体重低于400克的早产儿,存活率极低。

能够在怀孕28週以上出生,体重超过1,000克以上的早产儿,存活率都能达90%以上。假如是怀孕32週以上,体重1,500克以上,这些更成熟的早产儿,存活率可接近百分之百,且大多数预后良好,甚至成长与发展都与足月婴儿没有明显差别。至于早产儿的矫正年龄,是以预产期那天视为宝宝的生日来计算。

早产儿出生后必须住院接受治疗及观察,等到可以出院回家,胎龄多已接近足月,器官成熟度已和足月宝宝差不多。医护人员会观察宝宝状况,尽可能让宝宝在出院前脱离氧气或其他医疗辅助装置,让父母在照顾上能和足月宝宝一样,只要观察体温、排便、喝奶等情形即可。