卵巢癌,早期无明显症状!

在妇科癌症之中,「卵巢癌」(ovarian cancer)是非常棘手的癌症之一。台北医学大学附设医院妇产部妇科专任主治医师陈菁徽指出,像是一般较常见的子宫颈癌,因为有抹片筛检的推广,发生率日趋下降;而早期会出现不正常出血症状的子宫内膜癌,也可以很快察觉。唯有无声无息的卵巢癌在早期几乎没有症状。

台北医学大学附设医院妇产部部主任刘伟民表示,被形容为「妇科癌症中最可怕的隐形杀手」的卵巢癌,早期几乎没有症状,当肿瘤逐渐长大、压迫到邻近器官,才会出现一些轻微、模煳的症状,但也容易被轻忽,等到腹胀、腹痛、消化不良、食慾降低…等症状出现时,卵巢癌多已是第三期以上。

位于深处,有异样也难察觉

在《妇产科常见症状与保健百科》一书提及,每个月会排出卵子及分泌雌激素的卵巢是女性重要的生殖器官,深藏于骨盆腔内,位于子宫的两侧。正常大小的卵巢于腹部触诊时无法触及,也因此,想要早期知道卵巢是否肿大或长肿瘤,不是一件容易的事。

40岁以下的女性别轻忽!

卵巢癌除了没有明显症状、不易早期发现之外,以往在教科书、国际文献或根据国民健康署的统计,罹患卵巢癌的平均年龄为50岁左右,小于40岁的比例只有约24%。但在台北医学大学附设医院过去4.5年的统计之中,共发现181个卵巢癌案例,其中就有69例小于40岁,比例高达40%,卵巢癌似乎有年轻化的倾向!

一般女性都知道乳癌正在朝年轻化趋势发展,却忽略了其实罹患卵巢癌的年龄也逐渐下探。刘伟民主任临床也经验发现,30多年前,当他还是住院医师时,一对母女走进诊间,通常是母亲坐下来问诊,女儿站一旁陪伴;30多年后的今日,情况却是完全相反的,此经验与北医的统计结果不谋而合。

这些原因都可能造成卵巢癌!

揹负着「女性隐藏杀手」盛名的卵巢癌究竟为何产生?陈菁徽医师指出,与雌性荷尔蒙有相当紧密的相关性。雌性荷尔蒙可以分成内在与外在两种,也就是身体内产生的荷尔蒙以及外在环境的荷尔蒙。

因1子 内在荷尔蒙

当女性身体持续处于雌激素的刺激之下,像是晚婚、孩子生得少,或是产后得立即重回职场,喂奶频率变得越来越少,都会增加罹患卵巢癌的风险。也就是说怀孕、生产以及哺喂母乳都可以让卵巢稍微休息,以减少身体长期受到雌激素的刺激。

同理可知,在《妇产科常见症状与保健百科》一书提及,初经来得早(小于12岁)、停经停得晚(大于50岁)的女性,表示一生有很长时间都曝露于雌激素的刺激,当然就是罹患卵巢癌的高危险群之一。

因2子 外在荷尔蒙

外在荷尔蒙即为环境荷尔蒙,包含耳熟能详的「塑化剂」。在前阵子的塑化剂风波之下,台湾民众才惊觉已身陷毒害多年,这些人工合成化学物质所造成的环境污染,透过食物链再回到人类身体,干扰人体的荷尔蒙作用,进而影响最基本的生理调节机能。还有,日常生活中最常见的塑胶袋若与食物的油和高温接触,也容易让塑化剂释出,因此,陈菁徽医师建议平时少用塑胶袋来盛装热食、少使用塑胶杯,否则这些都有可能释放环境荷尔蒙,造成身体受到荷尔蒙额外的刺激。

因3子 西化的饮食

受到西方文化影响,台湾人的饮食习惯也逐渐西化,偏爱高热量、高油脂类的食物,但目前对于这些饮食容易致癌的机转仍不清楚。除此之外,时常吃这些食物也容易肥胖,而肥胖组织会释出雌性荷尔蒙,让身体处于荷尔蒙的影响之下。

因4子 子宫内膜异位

卵巢癌有多种类型,以往认为,年轻的卵巢癌病患多属于生殖细胞病变,但近年来,越来越多年轻病患属于与「子宫内膜异位」相关的上皮细胞类型,显示子宫内膜异位症也不可轻忽。

因5子 家族遗传史

卵巢癌与遗传有关,如果家中女性曾罹患乳癌、卵巢癌或子宫内膜癌,那麽罹患卵巢癌的机会就比一般人高出3倍,不过,陈菁徽医师说明,家族遗传因素只佔了罹患卵巢癌要素的10%左右,也就是说并非所有卵巢癌都与家族遗传有关,这只是原因之一,还有其他因素影响着。

每年定期抹片+超音波检查

虽然现今手术、化疗药物治疗卵巢癌已有显着进步,但对于末期卵巢癌的效果仍有限,刘伟民主任提醒,若有上述危险因子,应定期至妇产科接受超音波检查,尤其年轻有子宫内膜异位症的女性更不可掉以轻心。而由国民健康署补助的子宫颈抹片检查,只要是年满30岁的女性携带健保卡与身份证,至健保特约的医院诊所,就可每年接受一次免费筛检服务。不过,陈菁徽医师指出,子宫颈抹片并没有大家想像的万能,子宫颈抹片只能检查到子宫颈部位,在子宫内的状况仍无法察觉。除了每年子宫颈抹片检查不可少之外,还要定期搭配超音波检查,才能及早发现妇科相关器官的疾病。