小芳的寶寶最近感冒,胃口不好,吸奶的量變少。小芳自己最近的工作壓力也很大,再加上照顧寶寶,因此睡眠不足,非常疲憊。這兩天,小芳發現右邊的乳房出現一個硬塊,不管是讓寶寶吸或是她自己擠奶都散不掉,硬塊愈變愈大,一碰就痛,而且晚上小芳發燒到39℃,畏寒發抖,全身骨頭痠痛的不得了,硬塊的表面也開始發紅,奶水很難流出來,勉強擠出的一點奶水很濃稠,顏色很黃,很像化膿,寶寶也好像吸不到奶水,一直很煩躁,小芳很緊張,趕緊去看醫生。醫生的診斷是乳腺炎,開了抗生素讓她回家服用,小芳很擔心,這樣的奶水寶寶可以喝嗎?服用抗生素時可以餵奶嗎?而且她有位同事先前因為乳腺炎,最後變成乳房化膿,開刀住院,想到這些,小芳一整晚輾轉難眠。

雖然在哺乳期的任何階段都可能發生乳腺炎,大部分的乳腺炎(75~90%)主要發生在產後的前3個月,尤其是以產後的第2~3個星期最為常見。

病程一開始通常只是乳房出現稍微疼痛的硬塊,沒有發燒,母親的感覺還好,接下來如果奶水排出不順暢,症狀會加劇,硬塊的部位會非常疼痛,甚至無法碰觸,並且開始發燒,全身痠痛倦怠,若是母親的乳頭有傷口或本身免疫力下降,細菌可能趁隙而入,引起感染性的乳腺炎,此時應積極地讓奶水排出來,並加上抗生素的治療,一個完整的抗生素療程為10~14天。

引起乳腺炎的原因還不十分清楚,可能和乳汁滯留造成乳腺管阻塞,導致乳腺組織的水腫與發炎有關。事實上,當奶水能順暢排出的正常情況下,新鮮的人乳並不是很好的細菌培養基,因為奶水中含有許多免疫分子與免疫細胞能幫助乳腺組織抵抗感染,理論上只要奶水能不斷排出,任何微生物都會被“沖”出乳房外,但是當奶水淤積時,便成了很好的細菌培養基,並且抵抗感染時所引起的發炎反應將會十分劇烈! 由此可知,在治療乳腺炎的期間,持續地排出奶水非常重要,嬰兒是最好的吸乳器!

造成乳房腫脹或硬塊的主要原因是奶水沒有被吸出來,應該注意是否有餵奶次數不夠,或者嬰兒含乳姿勢不對等因素須先處理,如果嬰兒不在身邊時可能需多用手擠出奶水。在這同時增加媽媽的噴乳反射,才能讓乳腺通暢,乳汁容易排出。增加噴乳反射的方法包括:請爸爸幫媽媽做背部按摩、輕輕振動或甩動乳房以及讓媽媽保持心情愉快放鬆等等。不建議由自己或他人直接在硬塊上用力的搓揉按摩,這樣無法解決乳腺阻塞,反而可能造成周圍的軟組織受傷,乳房淤青或更腫脹,讓媽媽更疼痛而奶水更不通。

媽媽產後在新生兒有想吃的表現時就應開始哺乳、依照新生兒的需要頻繁餵奶、並學會正確的餵奶姿勢,避免乳汁鬱積造成乳腺管阻塞,而引起乳腺炎!