減痛分娩顧名思義就是減少生產時的疼痛感,產婦大約可以減少7~8成的疼痛,但離完全無痛還有一段距離。

為了確保媽咪和胎兒的安全,醫師在麻醉前通常會做一系列評估。對媽咪的評估包括排除硬脊膜外麻醉之絕對或相對的禁忌症;排除凝血功能異常、顱內高壓、欲施打部位有感染等疾病;詢問是否做過硬脊膜外麻醉手術、術後是否有特殊症狀;詢問用藥史及有無藥物過敏等等。對寶寶的評估則是利用胎心音監測器觀察寶寶心跳是否過快或過慢。確定可以施打後,醫師會詳細分析減痛分娩的好處與風險,等媽咪簽完同意書再告知施打過程如何與麻醉科醫師配合。

減痛分娩基本上沒什麼風險,但可能會因為媽咪本身的問題產生操作上的困難。台中中山醫學大學附設醫院婦產部主治醫師廖韻涵表示,由於麻醉科醫師都是透過徒手觸摸的方式確認下針位置,如果背部脂肪太多、皮下組織太肥厚,醫師判斷時就會產生阻礙。此外,因為麻醉施打部位在脊椎,若有脊椎變形、脊椎側彎、椎間盤突出、僵直性脊椎炎或曾做過脊椎手術,麻醉成功率也會大大降低。

許多人之所以對減痛分娩卻步,是因為害怕麻醉會帶來腰痠背痛、無法久站、乳汁分泌變少等副作用,也有人擔心麻藥會進入胎盤影響寶寶的健康。廖韻涵醫師直言,這些都是無稽之談。怎麼說呢?她解釋,硬脊膜外的麻藥不會進入血液循環,對母體、胎兒都沒有影響,自然也不會有乳汁分泌減少、影響胎兒健康的問題。至於腰痠背痛和無法久站,往往都是孕期姿勢不良加上產後沒有讓肌肉獲得充分休息所致,和麻醉藥沒有任何關係。減痛分娩,也可能無效?根據統計,大約有15%的產婦即使打完麻藥疼痛感也不會下降,原因有可能是導管沒有放到正確位置,或產婦脊椎結構變異導致麻藥無法進入該作用的神經。

減痛分娩實際上會發生的副作用有頭痛、噁心搔癢、血壓下降、子宮頸打開時間延後等。但仔細分析這些副作用,頭痛發生的比例極低,就算有也只是暫時性現象。噁心搔癢並不是每個人都會發生,要看個人體質。血壓下降的部分,醫師在打麻醉的同時就會做預防性處理。至於子宮頸打開時間延後,也不會對生產本身造成影響。所以總的來說,減痛分娩並不會對產婦或寶寶造成傷害,就算有副作用,經過休息也會慢慢改善,媽咪可以不用擔心。

平心而論,減痛分娩既沒有後遺症也沒有其他合併症,只要在脊椎打一針留置導管就能充分舒緩疼痛,是相對安全的生產減痛方式。準媽咪們如果在產兆發動後痛到無法忍受,不妨試試看減痛分娩,讓自己在相對舒適的狀態下享受整個生產過程。