從自家的兄弟姊妹、家族的堂哥表姊到左鄰右舍的同齡孩子,甚至是出門吃飯餐廳裡的隔壁桌小朋友都可能是「比較」的對象,或許爸媽使用這樣的句子是希望提供一個值得模仿的對象,不過,拿這個對象與自家小孩相比,真的適當嗎?

荷蘭爸爸認為即使是同齡孩子,發展速度也會有些差異,有的孩子較快學會走路、有的是先學會說話、有的孩子個性較為安靜、有的是整天動個不停,這些因素讓孩子成為一個獨立且不同的個體,要求這些獨一無二的個體去模仿爸媽指定的對象似乎是不太合適的!而且當爸媽覺得這個孩子「一直都不乖」,其中便隱含了對孩子的人格判斷。荷蘭爸爸指出,當孩子違反規矩的時候,這是「行為」不對,不代表孩子的「人格」有問題;若爸媽沒有清楚區隔「行為」與「人格」,孩子很有可能會認為自己的人格「有問題」,而其他人都比他好,長久下來,便可能否定自己,變成沒有自信了!

除了爸媽帶給孩子愛比較的負擔之外,另外一方面是爸媽之間的比較,也是沉重的壓力來源!時常可以聽見爸媽說,我買這一台 手推車、我讓孩子念這家幼兒園,因為這是「最好的」!然而,當爸媽說某樣東西是最好的時候,同時也代表著其他東西不是最好,因此,這就變成一股壓力了。爸媽當然是想要給予孩子最好的,不過,一旦感覺到其他人給予孩子的是最好的時候,就會懷疑自己「我做的夠不夠?」「我有沒有給予孩子最好的?」「我這樣子是不是一個好父母?」這樣的壓力其實是不必要的!

當孩子做錯事或進行危險行為的時候,荷蘭爸爸是否會懲罰小孩?又是如何懲罰或教導?荷蘭爸爸認為規矩是教養的基礎,規矩可以幫助孩子制度化,不僅給予生活的空間感及時間感,也給孩子一個生活圈的框架。在違反某些規矩時,受到懲罰可以讓孩子更加明瞭規矩的界線!

荷蘭爸爸把規矩區分成「禁止性規矩」及「鼓勵性規矩」。禁止小孩做某一件事,以確保孩子安全是「禁止性的規矩」,像是時常炒菜煮水,也放了垃圾桶及回收桶的廚房,對於一個2歲的小朋友來說十分危險,為了保護女兒而設立「小孩不能進廚房」的規定。一旦女兒踏進廚房,就會先警告她,若還是在廚房逗留,就得接受處罰。

懲罰的目的不是讓大人出氣,而是讓孩子瞭解,不好的行為會有不好的後果,也讓爸媽有機會強調對孩子的要求、規則及期待。荷蘭爸爸的處罰作法是先扶著牆壁罰站1、2分鐘,結束罰站之後會再與孩子解釋為何剛剛被罰站,重點不在於懲罰方式,而是與孩子解釋罰站的原因。

然而,規矩要有配套措施,遵守「簡單」、「有道理」、「少」的三原則,也就是規矩要簡單、清楚而具體,以便孩子理解規矩的內容;規矩背後需有清楚的理由,孩子才能了解為何該遵守規定;規矩要少,避免約束孩子的空間與行動。

而「鼓勵性規矩」的主要目的則是鼓勵小孩表現「好」行為以及建立「好」的生活習慣。像是荷蘭爸爸家的女兒非常喜歡看書,但時常把所有的書都排在地上一本一本看,閱讀完也沒有物歸原處,因此荷蘭爸爸設立了「睡覺前一定要收拾好小圖書館」的鼓勵性規矩。

「鼓勵性規矩」之所以需要透過誇獎方式來執行,是因為希望透過誇獎鼓勵孩子展現好行為,進而建立好習慣,因此,值得誇獎的不是最後的結果,而是孩子在過程中的努力與學習。

「希望剛出生完全依賴父母的『小孩』逐漸長成可以獨立,且經濟上不需要依賴父母的『大人』」荷蘭爸爸解釋,獨立包含著照顧自己的生活,因此,根據孩子的年齡成長,將要求分擔不同程度的家事任務,藉以訓練獨立能力;另一方面則是思考的獨立。對於思考獨立這一部分,荷蘭爸爸回想起小時候父親會詢問孩子對於事情的看法,提供發言機會,因此,孩子時常冒出不一樣的想法,這時候父親會聽聽孩子的意見,若是能夠被說服,就會稍微修正做法。

像是荷蘭爸爸的女兒現在正處於什麼都不要的階段,「妳要穿這一件衣服嗎?」「我不要!」女兒立馬回應。於是,荷蘭爸爸再拿出另外兩件衣服詢問女兒「妳要穿哪一件?」女兒看了看、又想了想,開心地指著其中一件。假如女兒看了這兩件衣服還是搖頭,荷蘭爸爸就會再拿出兩件上衣,繼續讓女兒選擇…。到目前為止荷蘭爸爸使用這樣的招數,都讓女兒成功妥協!雖然看起來荷蘭爸爸給了女兒選擇的機會,但其實也沒有讓她有太多的選擇。荷蘭爸爸說,透過給予一些選項,孩子感到自己也擁有了選擇與決定的能力,但殊不知這些選擇空間仍在爸媽的掌握之中。

好奇地詢問荷蘭爸爸將來是否會規定女兒只能交荷蘭籍的男朋友?雖然女兒還小,荷蘭爸爸帶著自信地說,希望到那時候女兒能夠做好自己的選擇!並談到岳父跟他說過,曾經規定女兒念了大學才能交男友。 雖然不知道太太是否遵守了父親的規定
(笑),但荷蘭爸爸認為即便爸媽下了規定,也不代表這一件事情就不會發生,只會多了一件不會告訴爸媽的事,這樣的規定是沒有意義的!荷蘭爸爸相信在教養之下,到了最後,女兒(應該)會挑到還不錯的人。

從一般新聞媒體上的文章來看,感覺荷蘭的爸比放比較多心思在育兒? 像是荷蘭爸爸在荷蘭的好友家有兩個孩子,她與先生兩人都用心於家庭經營,每週工作四天,其中一天是「媽媽爸爸日」,從她們的案例看得出來這位荷蘭爸爸對於孩子的重視,而這對爸媽的作法在荷蘭並不少見!

除了岳父、岳母照顧孩子之外,荷蘭爸爸的太太有兩個姐姐, 外加五個外甥(女),這些家人也時常會進入荷蘭爸爸的家庭生活,看到兩個孩子與阿公、阿嬤、阿姨、姨丈以及表哥、表姊們相處融洽、關係緊密,荷蘭爸爸認為孩子在成長過程之中,感受到不只是爸比媽咪的愛,還有更多長輩們的疼愛與同儕的互動,這一份滿滿的愛,絕對帶來正面的影響!

有趣的是荷蘭爸爸發現爸比和孩子與媽咪和孩子在一起的時候,兩者狀態是不一樣的!他們家也是如此。他的太太與孩子相處時,總是會帶領孩子做許多活動,像是邊讀繪本邊教認數字、邊畫畫邊教形狀、邊拼圖邊教數數…。荷蘭爸爸與孩子的相處時間則是較為自由放任,也就是當小孩說想畫畫,荷蘭爸爸就拿出紙筆讓孩子自己揮灑,並不會特地引導孩子做哪些活動、規劃活動內容。

雖然爸比和媽咪的帶法的確不一樣,荷蘭爸爸並不覺得哪一種陪伴方式比較好或是哪一個比較不好,而是認為爸媽能夠教導孩子新的東西或給予新啟發當然是一件好事,但有時候讓孩子自己玩耍、讓他自己娛樂自己也很棒。然而,兩種方式差別在於,當家有二寶,荷蘭爸爸並不會覺得特別疲憊,但太太就會感覺忙不過來,因為太太花了許多時間陪伴一個孩子,就沒有時間與另一個孩子相處。反之,荷蘭爸爸會覺得讓兩個孩子自己玩樂,大人只需要在旁邊觀察,確認孩子正在呼吸就好了!

夫妻在照顧及教養孩子上的比例分配常會成為夫妻吵架、失合的導火線,荷蘭爸爸和太太又是如何分配呢?夫妻倆都覺得不僅要有家庭時間,也要有自己的時間,星期一到五的平日兩人都得上班,周末兩天的休假日,一人有一天的私人時間,當荷蘭爸爸外出運動或泡咖啡廳時,太太就會在家顧小孩,反之亦然。但這個做法的缺點是很難有全家四人相處的時間,也很難有夫妻兩人的生活。「學齡前的孩子還是需要爸媽看顧的階段,當孩子大一點,就會有自己的活動,到那個時間夫妻便能擁有多一些的相處了」相信隨著孩子年齡成長,這個情況就會好一些的荷蘭爸爸說著。