人工生殖的原意為“人工輔助生殖科技”(ART, Assistedreproductive technology),亦即是運用生物科技協助不孕症患者提高受孕能力的醫療輔助方式。對於不孕症患者(指的是在自然情況之下,有難以受孕且無法達成自然懷孕願望的夫妻)而言,透過現代生殖醫療科技的輔助,就可協助這些夫妻實現身為準爸媽的心願。

關於人工生殖技術的應用,最早可追溯至1978年,英國劍橋大學的生理學家--羅伯‧愛德華茲(Robert G.Edwards)教授,與一名婦產科醫生派屈克‧史戴普托(Patrick Steptoe)聯手成功創造了世界上第一名試管嬰兒的誕生。因此,人工生殖技術已有37年的背景歷史。其中,愛德華茲教授更在2010年得到諾貝爾醫學獎的殊榮。

除了最常被廣泛應用的試管嬰兒、人工授精等技術外,凍精、凍卵也包含在人工生殖醫學的應用範疇。然而其中最常見的,還是要以試管嬰兒為主的技術,其次則為人工授精。 目前,試管嬰兒的療程次第,可分為以下幾項必要的階段:


1. 排卵誘導:包括口服排卵藥或針劑排卵等方式,誘導患者促進卵巢排卵。不過,注射排卵藥物等針劑,也可能對某些患者造成刺激反應,如:卵巢過度刺激症候群(OHSS)。由於患者可能對於排卵藥物的刺激反應較強烈,因此對於年輕女性,對卵巢藥物反應強者,較具有危險因子。

2. 取卵:目前最先進的技術為陰道超音波取卵,風險較低,不需插管麻醉。

3. 胚胎培養:胚胎培養液的發展目前臻至成熟,能提高胚胎培養的成功率。

4. 胚胎植入:先進的超音波引導技術,可順利將授精成功的胚胎植入子宮。此外,針對有重複性流產、高齡的患者,於胚胎著床前,還可進行染色體及基因晶片篩檢,確定胚胎健康後植入子宮,以確保受試婦女誕孕健康的試管寶寶。

5. 黃體期安胎藥物補充:以黃體素塞劑、快孕隆、小白球或口服黃體素等藥物,取代傳統針劑,另也有長效型黃體油針,僅需3~5天注射一回,可減少受試媽媽的辛苦。

6. 驗孕:上述流程均順利執行後,即可於胚胎植入後滿2週回診驗孕。

如何評估人工生殖的風險?

全面性的生殖評估:

生殖醫學專家表示,欲進行人工生殖輔助科技療程的病患,一定要先進行全面性的人工生殖的健康檢查與相關評估。包括:家族遺傳性疾病的病史了解,必要時甚至要進行篩檢,及篩檢是否有性傳染疾病,如:愛滋及梅毒,再者,也要針對男女雙方的精子品質、卵巢功能及子宮結構、是否具有影響生殖能力的異常疾病、性生活是否規律等表現,做一連串的相關評估檢查。檢查的方法,包括超音波、卵巢功能評估、子宮輸
卵管攝影、性病感染的篩檢、愛滋、梅毒、披衣菌等檢測,甚至也需要請患者自行測量基礎體溫變化記錄,必要時甚至需要做子宮鏡檢查,或者是腹腔鏡的檢查,以上均為進入試管嬰兒療程前,所必要先進行的基本檢查項目與詳細評估。

捐精、捐卵者,也有必要檢查的項目嗎?

生殖醫學專家表示,同樣包括性病方面的必要篩檢,也會針對是否有遺傳性疾病的篩檢與染色體異常等檢測。另外,捐卵者的卵巢功能評估,也是相對重要的檢查內容項目。其次,欲凍卵者,同樣也必須針對年齡、卵巢功能、排卵能力、生殖荷爾蒙的狀態、有否生殖方面的疾病、藥物使用狀況、是否抽煙、藥物濫用等生活習慣進行全面的檢查與評估。

取卵手術前麻醉評估:
其次,取卵施術的過程,會以靜脈式麻醉手術進行,雖看似簡單;但是,仍有必要對患者做必要的術前麻醉評估,以便了解患者是否可能對麻藥過敏,或具有其他的藥物過敏史,或有否特殊疾病,並進行心電圖、
心肺功能等檢查,均是取卵前的必要檢查項目。

卵巢過度刺激的危險:進行試管嬰兒技術,因為必須先要給予女性患者排卵刺激誘導的藥物,因此,可能有部分較年輕的女性,會因此對藥物產生較佳的反應,如:卵巢過度刺激症候群(OHSS);其次,比較瘦小的女性,亦是可能產生卵巢過度刺激反應的危險族群。此外,多囊性卵巢症(PCOS)的患者,或前次施術曾有OHSS反應的患者,及具有特殊過敏體質的女性,在排卵誘導階段時,均要特別謹慎避免針劑過量。

多胞胎&減胎的風險
再者,進行人工生殖輔助技術,也必須要留意是否可能因此產生多胞胎的風險。若植入的胚胎數越多,雖然懷孕的幾率越高,但相對的婦女也要面臨減胎施術的潛在風險。減胎最大的風險,就是造成胚胎全數流產的可能性,或因減胎失敗,造成出血、早產、流產、感染等危機。再者,多胞胎在產科醫學來說,屬於高危險妊娠,對孕婦也具有較高的生產風險。因此有鑑於此,我國生殖醫學會提倡,也朝向盡可能執行單一胚胎植入為主的目標。

但生殖醫學專家提醒,同時也必須教育父母,應扭轉“懷雙胞胎,就是雙喜臨門”的觀念,正視多胞胎懷孕所帶來的妊娠風險,並朝向孕育:健康的、單一胚胎、足月的試管寶寶作為人工生殖的終極目標。◆